Rode Altarpiece in Close-up

History, Technical Investigation and Conservation of the Retable of the High Altar of Tallinn’s St. Nicholas’ Church
2013–2016

rode-yritus-eng

This is a large-scale project which will last several years and is focused on the conservation and investigation of the retable of the high altar in St. Nicholas’ Church. The retable is one of the grandest and best-preserved northern German altars from the Late Middle Ages. The retable was commissioned from the workshop of the famous Lübeck master Hermen Rode in 1478, and it arrived in Tallinn in 1481. More than forty saints and biblical figures are depicted in the retable and its dimensions place it among the largest retables from the 15th-century Hanseatic cities.

Extensive conservation work was carried out between 1975 and 1992. The main sections of the retable were restored at that time, but the splendid sculptures are still only partly conserved. The conservators of the Art Museum of Estonia aim to complete the cleaning of the sculptures, and the conservation work will be accompanied by thorough technical research.

It will also be possible to observe the conservation work on site starting in autumn 2013. The conservator’s workshop is set up in the choir of St. Nicholas’ Church; the history of the retable, and the progress of the conservation work will be presented in the form of an exhibition that will grow over time. The works are accompanied by various publications, educational programmes,  workshops and an international conference. The every-day activities of the team are mediated via web-page and blog. A multimedia installation provides visitors with information on the history of this splendid retable, the saints and their legends depicted therein.

Project coordinator: Hilkka Hiiop
Project team: Hedi Kard, Merike Kurisoo, Grete Nilp, Kaisa-Piia Pedajas, Tarmo Saaret
Research team: Alar Läänelaid, Hembo Pagi, Riin Rebane, Andres Uueni, Signe Vahur
Designer: Villu Plink
Programming: Wiseman Interactive OÜ

Project partners:
Estonian Academy of Arts
Conservation Center „Kanut”
Estonian Enviromental Research Centre
University of Southampton
Tartu University, Chair of Analytical Chemistry
Estonian Tax and Customs Board

Supporters:
AS Merko Ehitus
Cultural Endowment of Estonia
Estonian Ministry of Culture
Elke Mööbel
Glassolutions Baltiklaas

Project presentation:

Useful links:

http://museumsquartier-st-annen.de/de/1271/die-ausstellung.html
http://www.netzwerk-hansekultur.de
http://www.hermenrode.net

 

Press info

Press releases:

05.12.2013: Nigulapäeval käivitub Nigulistes hiliskeskaegse kappaltari suurejooneline restaureerimisprojekt
08.05.2014: Niguliste muuseum kutsub altari sisse vaatama20.06.2014: Avasta Rode altari saladusi oma kodus!

Press archive and publications:

H. Hiiopi intervjuu „Puust ja punaseks”– restaureerimissaates: 29.11.2013 Raadio2
H. Hiiopi intervjuu restaureerimisprojektist: 5.12.2013 Kuku raadio
H. Hiiopi intervjuu: 6.12.2013 Kuku Raadio
Teade restaureerimistööde algusest: 6.12.2013 ERR Terevisioon
Niguliste kappaltari taastamist jälgib kogu Euroopa“, intervjuu T. Saareti ja H. Hiiopiga: 6.12.2013 ERR AK
„Niguliste kirikus algasid suurejoonelised kappaltari restaureerimistööd”, intervjuu T. Saareti ja H. Hiiopiga: 6.12.2013 Tallinna TV uudised
Intervjuu T. Saareti ja H. Hiiopiga: 6.12.2013 Vikerraadio
Nigulistes puhastatakse välja keskaegset kulda ja põsepuna“, A. Vill: 13.12.2013 Linnaleht
Niguliste kiriku haruldane kappaltar saab korda“: 20.12.2013 Eesti Elu
„Säilitamise kunst”,, E. Lepik: Detsember 2013, Ajakiri Minu maailm
„Niguliste kiriku saladused”: Ajakiri „Minu maailm”, jaanuar 2014 nr 4
Niguliste kirikus restaureeritakse kapp-altarit” intervjuu Tarmo Saaretiga: 1.02.2014 ETV, Terevisioon
Rode altar lähivaates”, intervjuud Hilkka Hiiopi, Hedi Kardi ja Tarmo Saaretiga: 1.02.2014 KesKus
„Niguliste muuseumi direktor Tarmo Saaret tutvustab lillemüüjate kaitsepühakut“, intervjuu Tarmo Saaretiga: 6.02.2014 ETV, Terevisioon
FOTOD: maksuamet käis Niguliste kiriku altarit läbi valgustamas: 21.02.2014 » Online » Delfi
Teaduspalavik: laborist väljas: 11.03.2014 ETV2
Eile tähistati püha Gertrudi mälestuspäeva: 18.03.2014 ETV, Terevisioon
Muinsuskaitsekuul saab tutvuda Kopli, Nõmme ja Maarjamäega: 16.04.2014 Tõnu Toomparki blogi
Altari sisse minek, Marek Tamm. 29.04.2014, Postimees
Niguliste muuseum kutsub altari sisse vaatama08.05.2014, Postimees Online
Niguliste muuseum kutsub nigulapäeval altari sisse vaatama: 08.05.2014 ERR Uudised
Niguliste kirikus saab piiluda altari sisse: 09.05.2014, Vikerraadio#Kultuuriuudised
Niguliste altari uuringud paljastasid uusi detaile : 09.05.2014 ETV, Aktuaalne Kaamera
Nüüd võib tugitoolist tõusmata uurida Niguliste altari saladusi: 20.06.2014 Maaleht Online
Niguliste kiriku peaaltarit saab uurida internetis: 20.06.2014 Postimees Online
Mida õieti tähendab digiteerimine? V. Puik: 29.05.2014 Sirp
Rode altar lähivaates. Hilkka Hiiop, Hembo Pagi ja Andres Uueni: 29.05.2014 Sirp
Loodusteadused ja “Rode Altar lähivaates”. Muuseumitund ja töölehed. Martin Saar, “Kägu”, 2014

За ходом реставрации уникального алтаря в церкви Нигулисте можно будет наблюдать прямо в музее“, E. Vedom: 6.12.2013 1 Baltijski TV
В Нигулисте начинаются широкомасштабные работы по реставрации главного алтаря“: 6.12.2013 Uudisteportaal rus.err.ee
intervjuu E. Vedomiga: 9.12.2013 Raadio 4, I. Ban

 

Hermen Roden alttarikaappi lähikuvassa“,K. Vuola: 04.2014 Ajakiri Tahiti
Exhibiting Altarpieces: Technical Art Examination,Lehti Mairike Keelmann: 08.2014, ICMA Newsletter, no. 2
Medieval Painted Saints Meeting Modern Media. Project: “Rode Altarpiece in Close-up”, H. Hiiop, A. Randla. – Baltic Journal of Art History, 7, Spring 2014
Natural sciences and information technology in the service of art: The Rode Altarpiece in Close-up project. Hilkka Hiiop, Hedi Kard. – Estonian Art, 2014
What is Under the Paint Layer of the Rode Altarpieces, Hilkka Hiiop. – Baltic Journal of Art History, 9, Spring 2015